INFECCIONES RESPIRATORIAS EN EL PERÍODO NEONATAL

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  • Fecha de creación marzo 25, 2021

La bronquiolitis (BQL), es la causa más común de infecciones respiratorias bajas en niños menores
de 12 meses y la causa más frecuente de hospitalización en los menores de 6 meses. Entre el 50%
y el 70% de los casos tienen como agente causal el virus sincicial respiratorio (VSR);
otros agentes etiológicos son el influenza, el parainfluenza, el adenovirus y el rinovirus. El VSR causa
síntomas de resfrío común en la mayoría de los pacientes. En los niños vulnerables puede progresar
a bronquiolitis y neumonía, con altas probabilidades de morbilidad y mortalidad. Se define ésta
enfermedad como la inflamación difusa y aguda de las vías aéreas inferiores, de naturaleza infecciosa,
expresada clínicamente por obstrucción de la vía aérea pequeña. En este artículo revisaremos
como se transmite, que pacientes son de riesgo y cual es el cuidado específico de enfermería en los
pacientes con esta patología.

Epidemiología
Aproximadamente el 80% de los niños se infectan con VSR en el primer año de vida, con un pico de
incidencia entre los 2 y los 6 meses de vida. Casi el 100% han tenido contacto con el virus, promediando
los 2 años de edad. En el hemisferio norte, el VSR ocurre en epidemias que duran unos 5
meses, desde el comienzo del otoño –a fines de septiembre– hasta mediados de febrero. En los
climas tropicales, el patrón es menos predecible, con una ocurrencia mayor durante los períodos de
lluvia. En Argentina, las infecciones de las vías aéreas inferiores son la tercera causa más frecuente
de muerte en niños menores de1 año (alrededor del 10% de las muertes ocurren en este grupo), sólo
superadas por la mortalidad neonatal y las patologías congénitas.
En 1994, la mortalidad por estas infecciones entre menores de 5 años fue de 150/100.000. Un
estudio prospectivo de dos años de duración sobre la etiología viral de las infecciones de las vías
aéreas inferiores, realizada en cuatro ciudades importantes de Argentina, que incluyó 1.234 menores
de 5 años hospitalizados (el 74% menores de 1 año) registró una tasa de mortalidad del 0,73 %;
todos los pacientes que murieron tenían menos de 8 meses1.

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